Political Communities and their Language

Anglo-European relations
need a new language (and a bit of love!)

Born to Franco-German parents, I am a child of Europe. After more than a decade in the UK, I dream of one day developing a sense of humour! Analysing the language of Brexit I am struck by the extent to which Leave has come to dominate public discourse, from individual word choices to grand narratives. Peace and prosperity in Europe – on both sides and across the Channel – are in need of a language that is vivid, heartfelt, truthful, and brave. From my European home in Britain I support centrists in their fight against cynics.

Als Sohn einer deutschen Mutter und eines französischen Vaters bin ich ein Kind der europäischen Einigung. Nach zehn Jahren in England klappt’s sogar mit dem Teetrinken. Im Zuge meiner Analysen zum Brexit staune ich, wie sehr die EU-Gegner den Diskurs dominieren. Das europäische Friedensprojekt hat eine Chance, wenn es mit dem Herzen spricht – mutig und wahrhaftig. Kämpfen wir gemeinsam für die Mitte und gegen den Zynismus!

Key publications

Brits are people, citizens are from abroad and foreigners will kill you, RSA Blogs.

‘Our borders’ and the ‘Irish backstop’, RSA Blogs.

Regular reviews of new books on power, nationalism, migration, and inequality at literaturkritik.de.

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PERSPECTIVES

 

Politische Krisenkommunikation

Politische Krisenkommunikation

In der Politik gibt es keinen Unterschied zwischen Reden und Handeln. Politik besteht zu einem beträchtlichen Teil aus dem strategischen Einsatz von Sprache. Vom Tweet bis zum Gesetzentwurf geht es darum, Menschen zu überzeugen, an die Macht zu kommen, Mehrheiten zu...

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Angela Merkel’s language

Angela Merkel’s language

5 years after ‘Wir schaffen das,’ linguists have produced two fascinating analyses of the details of Angela Merkel’s language. Merkel says ‘Wir schaffen das’ (with a personal pronoun), but talks about the challenge at hand in impersonal, general terms: ‘man muss,’ ‘es...

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Interview on Brexit and dual nationality

Interview on Brexit and dual nationality

Earlier this year I became a UK citizen. I applied as a consequence of Brexit, like many others. At the same time, even more Brits in the EU have applied for passports of their adopted countries. I comment on the vital cultural issue of Brexit and dual nationality in...

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CASES

Strengthening communities through changes in language

“What’s the link between innovation and personal relationships?”

This was a fascinating project in which my client had a very specific problem, but chose to ask me a rather broad question. Much of my work was finding out more about pain points in the company, which were based on wide-spread misunderstandings of terms in their guidance documents.

“Who’s an expert on health?”

Research for a large public institution revealed that very often in debates around health the issue is not information as such but the status accorded to those who may possess it. Discourse analysis informed by theories of knowledge provided a solid basis for new forms of stakeholder engagement.

BOOKS

111 Gründe, England zu lieben

Auf zur Erkundungsreise durch England in Zeiten des Brexit! Vielleicht lohnt es sich ja jetzt erst recht, dass wir uns zum Tee einladen lassen …

Dunkeldeutschland

Zehn Jahre deutsche Einheit in ihrer Provinz. Die Nachfolgeidentität der DDR behauptet sich selbstbewusst und gewinnt erstaunliche Qualitäten.

Prolls

Übers. v. Christophe Fricker. Medien und Politiker stempeln eine wachsende unterprivilegierte Bevölkerungsgruppe als rücksichtslos, dumm und kriminell ab. Owen Jones untersucht, wie das geht.

COURSES

Deutsche Teilung, deutsche Einheit

This course draws on a variety of materials (including contemporary documents and audiovisual resources) to introduce you to the postwar history of Germany.

Wirtschaftspolitik und Managementkultur

An introduction to German economic policy making and the concomitant management culture in the German-speaking world.

The Centre in German Politics

Um uns herum spüren wir es, hören wir es, lesen wir davon: Die Mitte in der deutschen Politik ist weg. Stimmt das eigentlich?

Introduction to German History

A series of overview lectures, covering the five centuries from Luther to Laptops in 500 minutes!

AUDITS

Let’s talk about Language Audits

ANALYSIS

Let’s talk about analysing language

WORKSHOP

Let’s do a workshop together

EXPERT

Let’s talk about language and community

CHAT

Let’s find a way to share ideas

COLLABORATORS, FUNDERS, VENUES

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Christophe Fricker

Bristol

 

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